A Deep Dive into Daniel — Part 10 — Prayer Opens Prophecy

Then I turned my face to the Lord God, seeking him by prayer and pleas for mercy with fasting and sackcloth and ashes. I prayed to the LORD my God and made confession, saying, “O Lord, the great and awesome God, who keeps covenant and steadfast love with those who love him and keep his commandments.”

Daniel 9:3-4

When dealing with the prophetic, typically I encounter two extremes within the church. On one end of the spectrum is a group that dangerously elevates modern-day “prophets” and sensationalizes the prophetic gifts. What is most strange about the modern-day, charismatic understanding of prophecy is that it is almost always divorced from the the teachings of Biblical prophets themselves — such as Isaiah, Zechariah, or Daniel.

On the other extreme end of the spectrum is a group of pastors and teachers who completely ignore and purposefully avoid the prophetic word because it is either too difficult to interpret or too deep to appeal to the average audience. Once again, the actual words and writings of the Biblical prophets are largely ignored in this camp, virtually eliminating 30% of the Bible.

To make matters worse, prophecy preachers are so often stereotyped with those on the fringes who unnaturally obsess about prophecy, usually making bold headline predictions and foolishly setting dates for the return of Christ.

All of these approaches to the study and interpretation of prophecy are unbiblical and dangerously misleading.

We need a balanced approach when studying prophecy. We need a Biblical approach. And more than anything, we need a prayerful approach.

We are indebted to the prophet Daniel for providing one of the best examples of someone who handled God’s prophetic word responsibly and faithfully. Let’s take a closer look.

Daniel Studied the Prophetic Word

“In the first year of his reign, I, Daniel, perceived in the books the number of years that, according to the word of the LORD to Jeremiah the prophet, must pass before the end of the desolations of Jerusalem, namely, seventy years.”

Daniel 9:2

At the time Daniel is writing this portion of Scripture, the Jews had been in Babylonian captivity for about 60 years. Daniel was getting older and approaching the final season of his life and ministry. Daniel had been studying Torah and the writings and Psalms and the prophets for years. He would have disciplined himself in learning the whole counsel of God.

The prophet Jeremiah was older than Daniel but still a contemporary. Daniel would have been quite familiar with his writings, but for some reason on this particular day, Daniel saw something in the prophecies of Jeremiah that apparently he had not seen before. According to Jeremiah, the exile was only to last 70 years [see Jeremiah 25:11-12].

What can we learn from Daniel?

We can learn that we must study all of Scripture, faithfully and consistently. We can learn that in the same way God has progressively revealed Himself to mankind, He also progressively reveals truth to His people who diligently study the Scriptures. We also can learn that when studying prophecy, it may take years to understand and rightly interpret the mysteries of God’s prophetic word.

Daniel Committed to Fasting and Prayer

This is where Daniel 9 gets really interesting. God had already revealed to Daniel that the Babylonian exile was almost over. He already understood Jeremiah’s prophecy about the 70 years of captivity, but he didn’t stop there. He wasn’t complacent. He wanted to go deeper and know more about God’s bigger picture.

So what does Daniel do? He committed to a season of prayer and fasting. Daniel says, “then I turned my face to the Lord God, seeking him by prayer and pleas for mercy with fasting and sackcloth and ashes” [Daniel 9:3].

So often we want to understand prophecy without first putting in the hard work and spiritual disciplines of prayer and fasting. We often are so content with a surface level understanding of Scripture that we rarely reach a place of deeper interpretation and insight. Daniel knew there was more, and he demonstrated to the LORD that he was willing to deny himself and seek God’s face in order to find out.

Daniel’s example shows us how prayer is the key to unlocking prophecy. Fasting is the proof that one is serious about getting closer to God and being dependent on the LORD. When examining my own life, I must confess that dedicated times of prayer and fasting are too few and far between. I am fully convicted that I often try to tackle the difficult passages of prophecy in my own strength instead of with the divine discernment of the Holy Spirit.

Daniel Consecrated Himself and Confessed His Sins

“We have sinned and done wrong and acted wickedly and rebelled, turning aside from your commandments and rules … To the Lord our God belong mercy and forgiveness, for we have rebelled against him and have not obeyed the voice of the LORD our God by walking in his laws, which he set before us by his servants the prophets.”

Daniel 9:5,9-10

Notice that Daniel confessed both his own sin and the sins of his people. Daniel agreed with God about the rebellion and unbelief of the Jewish people. Daniel knew that God was just in chastising His own people, using the Babylonians as a rod of His punishment. Daniel was grieved over his sin and the sin of his people and made pleas for God’s mercy and forgiveness.

How many times do we seek God’s favor and face when we fail to acknowledge the glaring sin in our own lives and hearts? How often do we minimize our unbelief and rebellion and expect it to have no effect on our relationship with the LORD? How much can we ignore spiritual complacency, idolatry, apathy, and indifference?

Daniel reminds us that there is direct connection between confession of sin and drawing close to a Holy God. We will never grow deeper in our walk with Christ while harboring unconfessed sin in our hearts. We especially won’t experience fruitful Bible study when we refuse to address the deeper issues of the heart.

Daniel Gained Wisdom, Insight and Understanding

“As it is written in the Law of Moses, all this calamity has come upon us; yet we have not entreated the favor of the LORD our God, turning from our iniquities and gaining insight by your truth … At the beginning of your pleas for mercy a word went out, and I have come to tell it to you, for you are greatly loved. Therefore consider the word and understand the vision.”

Daniel 9:13, 23

As a result of Daniel’s approach to prophecy, what did God reveal to Him?

The LORD graciously revealed one of the greatest prophetic visions in all of Scripture.

The vision of Daniel 9:24-27 was the result of Daniel’s study, prayer, fasting, confession, and utter dependence upon God. The 70 years of captivity was just the tip of the ice berg. The LORD wanted to show Daniel everything else that was underneath the surface, and the result is fascinating. God would reveal a prophetic timeline for the ages — 70 weeks of years = 490 years.

Daniel’s heart obviously was with his God, his people, his holy city Jerusalem, and the holy sanctuary. Because Daniel’s heart was right before God, he was ready to receive the vision that would unravel the mysteries of the coming Messiah and the final judgment and restoration of the Jews and Jerusalem.

Now therefore, O our God, listen to the prayer of your servant and to his pleas for mercy, and for your own sake, O Lord, make your face to shine upon your sanctuary, which is desolate. O my God, incline your ear and hear. Open your eyes and see our desolations, and the city that is called by your name. For we do not present our pleas before you because of our righteousness, but because of your great mercy. O Lord, hear; O Lord, forgive. O Lord, pay attention and act. Delay not, for your own sake, O my God, because your city and your people are called by your name.”

Daniel 9:17-19

In my next installment, I will begin to unpack the amazing details in Daniel 9:24-27 involving the 70 weeks in Daniel’s vision. Until then, I invite you to join me in a season in prayer and fasting.

One thought on “A Deep Dive into Daniel — Part 10 — Prayer Opens Prophecy

  1. i like PROFHET DANIEL Den 18 juli 2020, lördag
    16 söndagen ‘under året’

    (eller – Psalterium 2015)
    (eller – black-white)
    – på norska
    Gud, kom till min räddning.
    Herre, skynda till min hjälp.
    Ära vare Fadern och Sonen och den helige Ande,
    nu och alltid och i evigheters evighet. Amen. (Halleluja.)

    Hymn

    R. Du glädjens Ljus, du återsken
    av den himmelske Faderns eviga,
    saliga härlighet, Jesus Kristus!

    När solen sänker sig och aftonglöden brinner
    vi kommer för att prisa Fader, Son och helig Ande. R.

    I varje tid, i alla evigheter
    dig vare tack och lov från allt som är och lever. R.

    O Kriste, o Guds Son, som skänker liv i överflöd,
    dig vare lov, dig prisar alla världar. R.

    eller:

    Du källa till all verklighet,
    som skänker världen härlighet,
    välsigna, Gud, din skapelse
    med gåvor ur ditt överflöd.

    När sjunde dagen kom till sist
    du vilade från dina verk.
    Lyft även oss ur mödorna,
    att tacka för din rikedom.

    Lär oss i detta dödens land
    begråta våra syndafall,
    låt oss gå fram på fridens väg
    och växa till i helgelse.

    Som domare skall du en dag
    med helig stränghet träda fram,
    men låt oss då av nåd gå in
    i glädjens ljuva sabbatsfrid.

    O gode Fader, stå oss bi,
    o ende Son, vår Fader lik,
    o helga Ande, Hjälpare,
    som råder i all evighet. Amen.

    Ant. 1 Må friden komma över Jerusalem, Guds heliga stad.

    Psalm 122
    Jerusalem, den heliga staden
    Ni har kommit till Sions berg och den levande Gudens stad, det himmelska Jerusalem (Heb 12:22)

    Vilken glädje, när man sade till mig:
    “Vi skall gå till Herrens hus.” *
    Våra fötter har fått träda in i dina portar, Jerusalem.
    Jerusalem, du mäktiga stad, *
    där hus sluter sig väl till hus,

    dit stammarna drar upp, Herrens stammar, *
    enligt lagen för Israel, för att prisa Herrens namn.
    Där står konungens tron, *
    där tronar han som är av Davids hus.

    Önska Jerusalem frid. *
    Ja, må det gå väl för dem som älskar dig.
    Frid inom dina murar, *
    trygghet i dina palats!

    För mina bröders och vänners skull
    vill jag önska dig frid, *
    för Herrens, vår Guds, hus skull
    vill jag söka din välgång.
    Ära vare Fadern och Sonen och den helige Ande, *
    nu och alltid och i evigheters evighet. Amen.

    Ant. 1 Må friden komma över Jerusalem, Guds heliga stad.

    Ant. 2 Min själ väntar efter Herren, mer än väktarna efter morgonen.

    Psalm 130
    Ur djupen ropar jag till dig
    Han skall frälsa sitt folk från deras synder (Matt 1:21)

    Ur djupen ropar jag till dig, Herre.
    Herre, hör min röst, *
    låt dina öron akta på mina böner.
    Om du, Herre, vill tillräkna synd, *
    Herre, vem kan då bestå?

    Dock, hos dig finns förlåtelse, *
    för att man må frukta dig.
    Jag väntar efter Herren, min själ väntar, *
    och jag hoppas på hans ord.

    Min själ väntar efter Herren
    mer än väktarna efter morgonen, *
    ja, mer än väktarna efter morgonen.
    Hoppas på Herren, Israel, +
    ty hos Herren finns nåd, *
    väldig är den frälsning som finns hos honom.

    Han skall frälsa Israel *
    från alla deras synder.
    Ära vare Fadern och Sonen och den helige Ande, *
    nu och alltid och i evigheters evighet. Amen.

    Ant. 2 Min själ väntar efter Herren, mer än väktarna efter morgonen.

    Ant. 3 Alla knän skall böjas i Jesu namn, i himlen och på jorden. Halleluja.

    Canticum
    Fil 2:6-11
    Kristus, Guds tjänare

    Kristus Jesus ägde Guds gestalt *
    men vakade inte över sin jämlikhet med Gud
    utan utblottade sig och antog en tjänares gestalt, *
    då han blev människornas like.

    Han som till det yttre var som en människa *
    ödmjukade sig och blev lydig intill döden,
    döden på ett kors.
    Därför har Gud upphöjt honom över allting *
    och givit honom namnet över alla namn,

    för att alla knän skall böjas i Jesu namn, *
    i himlen och på jorden och under jorden,
    och för att alla tungor skall bekänna *
    att Jesus Kristus är Herre, Gud Fadern till ära.

    Ära vare Fadern och Sonen och den helige Ande, *
    nu och alltid och i evigheters evighet. Amen.

    Ant. 3 Alla knän skall böjas i Jesu namn, i himlen och på jorden. Halleluja.

    Kort läsning
    2 Pet 1:19-21

    Nu kan vi ännu mer lita på profetorden. Dem bör ni låta lvsa för er som en lampa i ett mörkt rum, tills dagen gryr och morgonstjärnan går upp i era hjärtan. Och framför allt skall ni tänka på att man aldrig kan tyda en profetia i skriften på egen hand. Ingen profetia har förmedlats genom mänsklig vilja, utan drivna av helig ande har människor talat ord från Gud.

    Responsorium

    Välsignat vare Herrens namn, + från nu och till evig tid.
    Välsignat vare Herrens namn, + från nu och till evig tid.
    Från solens uppgång till dess nedgång,
    + från nu och till evig tid.
    Ära vare Fadern och Sonen och den helige Ande.
    Välsignat vare Herrens namn, + från nu och till evig tid.

    Ant. Du är barmhärtig mot alla och avskyr ingenting av det du skapat; du överser med människornas synder, för att de skall omvända sig, och du skonar dem, ty du är Herren, vår Gud.

    Magnificat (Marias lovsång)
    Luk 1:46-55

    Min själ prisar Herrens storhet, *
    min ande jublar över Gud, min frälsare.
    Han har vänt sin blick till sin ringa tjänarinna, *
    från denna stund skall alla släkten prisa mig salig.

    Stora ting låter den Mäktige ske med mig, *
    hans namn är heligt,
    och hans förbarmande med dem som fruktar honom, *
    varar från släkte till släkte.

    Han gör mäktiga verk med sin arm, *
    han skingrar dem som har övermodiga planer.
    Han störtar härskare från deras troner, *
    och han upphöjer de ringa.

    Hungriga mättar han med sina gåvor, *
    och rika visar han tomhänta från sig.
    Han tar sig an sin tjänare Israel, *
    och håller sitt löfte till våra fäder:

    att förbarma sig över Abraham, *
    och hans barn, för evigt.
    Ära vare Fadern och Sonen och den helige Ande, *
    nu och alltid och i evigheters evighet. Amen.

    Ant. Du är barmhärtig mot alla och avskyr ingenting av det du skapat; du överser med människornas synder, för att de skall omvända sig, och du skonar dem, ty du är Herren, vår Gud.

    Förbön

    Kristus är glädjen för dem som satt sitt hopp till honom. Låt oss bedja:
    R. Herre Jesus Kristus, hör vår bön.

    Du trovärdiga vittne, du förstfödde från de döda, som har löst oss från våra synder med ditt blod
    – lär oss att värdigt fira åminnelsen av dina underbara gärningar.
    Gör dem som du har kallat att förkunna evangeliet
    – till trägna och trogna förvaltare av ditt rikes hemligheter.
    Du fredens konung, sänd din Ande över dem som leder världens öden
    – så att de tänker på de fattiga och försummade.
    Sörj för dem som får lida på grund av ras, hudfärg, ställning, språk eller tro
    – så att får sin rätt och återvinner sin värdighet.
    Ge salighetens gåva åt dem som somnat in i din vänskap
    – tillsammans med den saliga jungfrun Maria och alla dina heliga.

    Fader vår

    Fader vår, som är i himmelen.
    Helgat varde ditt namn.
    Tillkomme ditt rike.
    Ske din vilja,
    såsom i himmelen, så ock på jorden.
    Vårt dagliga bröd giv oss i dag.
    Och förlåt oss våra skulder,
    såsom ock vi förlåta dem oss skyldiga äro.
    Och inled oss icke i frestelse,
    utan fräls oss ifrån ondo.

    Slutbön

    Herre, håll din hand över oss, dina tjänare, och skänk oss allt mera av din Andes gåvor, så att vi brinner av tro, hopp och kärlek och aldrig tröttas i din tjänst. Genom din Son Jesus Kristus, vår Herre och Gud, som med dig, Fader, och den helige Ande, lever och råder i evigheters evigheter.

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s